febrero 13, 2019

La nueva idea de la NASA para desviar un asteroide

En un futuro, cuando un asteroide se dirija a la tierra, se podría desviar su rumbo para evitar que impacte en la tierra. Es la gran idea que tiene la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), efectuando las posibilidades de convertir esto en realidad.

Aunque esta nueva tecnología planteada no estaría lista a tiempo para que se pueda desviar el asteroide 2006 QV89 de 40 metros y así se logre evitar que impacte contra la Tierra el 9 de septiembre del presente año. Evidentemente la probabilidad es baja pero no se descarta que ocasione algún daño.

La NASA espera lanzar la misión Dart en el año 2021 para así tener tiempo de ensayar una correcta técnica de cambio en cuanto a la dirección de asteroides. Dart disparará una carga de 500 kilos a 21.000 kilómetros por hora contra Didymoon, la luna del asteroide Didymos. El impacto, que se produciría en octubre de 2022, se espera que provoque un cambio de velocidad en la luna de unos 0,4 milímetros por segundo.

De igual forma, la compañía ESA quiere contribuir al proyecto con la misión Hera, la cual llegaría al sistema de Didymos en 2026 para así estudiar el cráter creado por Dart pero que aún no se tiene la financiación. El futuro de la misión Hera debe decidirse en la reunión ministerial de la ESA, la cual se celebrará en noviembre en Sevilla. Allí, se presentarán los ministros responsables del espacio de los 22 estados miembros de la agencia y que pretenden tomar una decisión con respecto a las prioridades de financiación para los próximos años.

“Estudiar bien el cráter es imprescindible para analizar el resultado del impacto de Dart y afinar los modelos teóricos de desvío de asteroides. Cuando tengamos un buen modelo teórico, podremos jugar con los parámetros como el tamaño, la masa o la porosidad del asteroide y aplicar los resultados para desviar otros astros en el futuro”, señaló el director del Programa de Estudios de Futuras Misiones de la ESA, Ian Carnelli, en la Conferencia de Detección de Asteroides y Basura Espacial que se celebró en Darmstadt (Alemania).

En noviembre, Sevilla será la sede de la reunión donde se pretende decidir el futuro del programa europeo contra los asteroides.

asteroide

Aparte de lograr desviar los asteroides, también la estrategia de protección de la Tierra se basa en detectarlos con precisión y que se pueda calcular el riesgo que representa alguno de ellos. Aparentemente, sólo se conocen el 30% de los que miden entre 100 metros y un kilómetro, las cuales pueden repercutir efectos catastróficos.

Ahora, para que se logre descubrir el otro 70%, la agencia ESA llevara a cabo la construcción del telescopio FlyEye en el Monte Mufara de Sicilia y en el que se coordinará con los otros programas de búsqueda de los asteroides que están cerca de colisionar en la Tierra. “Cada mes se descubren unos 200 nuevos asteroides, pero el censo de los que miden unos pocos cientos de metros es aún muy incompleto”, argumenta Juan Luis Cano, el director de Operaciones del Centro de Coordinación de Asteroides Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea (ESA), con sede en Frascati (Italia).

Para los próximos años, la agencia tiene grandes planes para que se pueda construir un segundo telescopio, la cual se dedicaría a rastrear asteroides en Chile, para así buscar los que sólo son visibles desde el hemisferio sur.

El futuro del telescopio de Chile, como el de la misión Hera, también se decidirá en noviembre la reunión ministerial de la ESA en Sevilla. Allí el director general de la ESA, Jan Wörner, tiene previsto solicitar una financiación de 200 millones de euros anuales hasta 2025 para el programa de Seguridad Espacial de la agencia, que incluye las medidas contra las tormentas solares y contra la basura espacial, además de la protección contra los asteroides.

Sólo se conoce un 30% de los asteroides cercanos a la Tierra que miden entre cien metros y un kilómetro

Aunque esta cifra no llega al 4% del presupuesto anual de la agencia, convertiría la seguridad espacial en el programa que más crece de la ESA. “Desviar asteroides que amenacen la Tierra no será responsabilidad de un único país; es algo que tenemos que hacer de manera colectiva”, declara Chiara Manfletti, asesora del director general de la ESA. “Podemos quedarnos sentados y no hacer nada o empezar a actuar ahora. Ya es hora de que lo hagamos”.

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