diciembre 26, 2018

Farout el objeto más lejano del sistema solar

Han descubierto un mundo remoto que recorre alrededor del Sol. A este objeto curioso lo apodaron Farout, lo que quiere decir remoto. Todo lo que se puede observar es un punto rosado de luz en el cielo nocturno, pero a la vez, resulta suficiente para saber que es una bola de hielo de 483 kilómetros que orbita a 17.700 millones de kilómetros del Sol; es más remoto que Plutón y el objeto más lejano jamás observado dentro del sistema solar.

Es la revelación más reciente en una región distante, la cual alguna vez se pensó que estaba vacía; estudiar su trayectoria podría ayudar a señalar a un todavía no observado noveno planeta que orbita el Sol mucho más allá de Neptuno.

“El mes pasado, lo encontramos moviéndose muy muy despacio”, señaló Scott S. Sheppard de la Institución Carnegie para la Ciencia, uno de los descubridores del VG18. “De inmediato supimos que era un objeto interesante”.

La gravedad del Sol disminuye a raíz de la distancia. Por lo tanto, los mundos distantes se mueven lentamente y les toma mucho más tiempo completar una órbita que a aquellos que estén cercanos. Un tenue espectro de luz apareció en las imágenes tomadas el 10 de noviembre por el telescopio japonés Subaru de 8 metros ubicado en la cima de Mauna Kea en Hawái. Hubo grandes observaciones de seguimiento en el Observatorio Las Campanas en Chile, este mes confirmaron el descubrimiento.

Científicos planetarios a menudo usan la distancia del Sol a la Tierra (se define como una unidad astronómica, o 149,6 millones de kilómetros) como una vara para así poder medir el sistema solar. Neptuno se encuentra a 30 unidades astronómicas de distancia, o a casi 4500 millones de kilómetros, y Plutón, actualmente en la parte exterior de su órbita, está a 34,5 unidades astronómicas, o 5161 millones de kilómetros del Sol.

Plutón fue considerado alguna vez como el borde exterior del sistema solar. Sin embargo, a partir de 1992, los astrónomos descubrieron una multitud de otros mundos congelados más allá de Neptuno, una región que hoy en día se conoce como el Cinturón de Kuiper. El Cinturón de Kuiper termina a una distancia de alrededor de 50 unidades astronómicas. Aunque este nuevo objeto descubierto, se movió en relación con las estrellas y las galaxias en el fondo.

Los astrónomos están descubriendo objetos como VG18, pero todavía no están seguros sobre otorgar una explicación de cómo todos ellos llegaron ahí.

VG18 se ubica aproximadamente entre 120 y 130 unidades astronómicas del Sol, puesto que es el primer objeto del sistema solar en ser observado a una distancia mayor a 100 unidades astronómicas. (Otros objetos son conocidos por tener órbitas que se extienden mucho más lejos de las 100 unidades astronómicas, pero actualmente están más cerca).

Distancia de farout

Los astrónomos aun no tienen una idea clara de la órbita de VG18  (puede resultar ser elíptica y que se acerca hacia el interior cerca de Neptuno o si es más circular y siempre se mantiene lejano). Para concretar esto, podría requerir algunos años de observaciones adicionales y explícitas, la cual es probable que afirme, si encaja con la predicción de un planeta distante más grande que la Tierra pero más pequeño que Neptuno.

Por el momento, pueden afirmar que VG18 tiene un color rosado y, si se asume que es moderadamente oscuro. Un viaje alrededor del Sol probablemente le toma por lo menos mil años. Si VG18 resulta ser tan grande, es probable que sea lo suficientemente grande para que la gravedad lo atraiga para que tenga una forma redonda y cumpla con la definición de “planeta enano”, la misma categoría que incluye al asteroide Ceres y el que anteriormente era considerado planeta, Plutón.

Sheppard y sus colegas, así como otros astrónomos, mantienen una gran vigilancia al cielo por el hipotético planeta gigante, a menudo llamado planeta nueve. Hasta ahora, sus búsquedas solo han arrojado pistas muy interesantes e intrigantes. En octubre, Sheppard y sus colegas informaron el descubrimiento de un mundo que estaba distante, aunque no tan lejano como VG18. Le apodaron Goblin (Duende), porque se acercaba Halloween, y su órbita otorgó mayores evidencias de que el planeta nueve podría realmente existir.

VG18 se encuentra cerca del límite de lo que los actuales telescopios pueden detectar. Sin embargo, probablemente no es el último descubrimiento que será hecho en esas regiones lejanas. “Si está más lejos, lo llamaremos Muy Muy Remoto o algo así”. Concluyo Sheppard.

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